Блез Паскаль

Все мы помним из школьного курса математики про признак Паскаля — метод, позволяющий получить признаки делимости на любое число, и знаем о том, что его именем названа классическая теорема проективной геометрии, единица измерения давления и язык программирования. Но знаете ли вы о том, что великий француз, опередивший время, изобрел первый арифмометр — счетную машину, которую можно считать прототипом современного компьютера?
Будущий математик, физик, механик, изобретатель, философ и литератор родился в семье дворянина, потомственного юриста. Здоровье его было настолько слабым, что отец не хотел, чтобы мальчик занимался математикой, пока ему не исполнится 15 лет, опасаясь того, что чрезмерное напряжение может свести ребенка в могилу. Но Блезу было достаточно узнать, что в геометрии есть окружности и прямые, которые он называл «колечками» и «палочками», которые он чертил углем на полу, чтобы начать самостоятельно изучать ее. Когда отец случайно застал Блеза за одним из таких уроков, он был потрясен: мальчик, не знавший даже названий фигур, самостоятельно доказал 32-ю теорему Евклида о том, что сумма углов треугольника всегда равна 180 градусам. Тогда отец сдался и разрешил сыну читать книги по математике. Когда Блезу было 11 лет, кто-то во время обеда задел ножом фаянсовое блюдо. Оно зазвучало. Когда мальчик прикоснулся пальцем к блюду, звук исчез. Чтобы найти этому объяснение, Паскаль провел серию экспериментов, результаты которых позднее изложил в «Трактате о звуках».
Когда ему исполнилось 17 лет, он опубликовал свою работу по геометрии, изумившую самого Декарта. Уже через год юноша изобрел первую счетную машину — roue Pascale (колесо Паскаля) или «паскалину». Вычислительное устройство потребовалось его отцу, занимавшему в тот момент должность интенданта Нормандии, которого выматывали утомительные и монотонные расчеты налогов и податей.
Машина Паскаля выглядела как ящик с многочисленными связанными друг с другом шестеренками. Складываемые либо вычитаемые числа вводились соответствующим поворотом колес, принцип работы основывался на счете оборотов. Так как успех в осуществлении замысла зависел от того, насколько точно ремесленники воспроизводили размеры и пропорции деталей машины, Паскаль сам присутствовал при изготовлении ее составляющих. Вскоре машина Паскаля была подделана в Руане одним часовщиком, который не видел оригинала и построил копию, руководствуясь лишь рассказами о «счетном колесе». Несмотря на то, что поддельная машина была совершенно непригодна для выполнения математических операций, Паскаль, задетый этой историей, оставил работу над своим механизмом. Чтобы побудить его продолжить совершенствование машины, друзья привлекли к ней внимание канцлера Сегье. Тот, изучив проект, рекомендовал Паскалю не останавливаться на достигнутом. В 1645 году Паскаль преподнес Сегье готовую модель машины. До 1652 года под его наблюдением было создано около 50 вариантов «паскалины». В 1649 году он получил королевскую привилегию на счетную машину: возбранялись как копирование модели Паскаля, так и создание без его разрешения любых других видов суммирующих машин; запрещалась их продажа иностранцами в пределах Франции. Сумма штрафа за нарушение запрета составляла три тысячи ливров и должна была быть разделена на три равные части: для поступления в казну, парижскую больницу и Паскалю, либо обладателю его прав. Ученый затратил много средств на создание машины, однако сложность ее изготовления и высокая стоимость препятствовали коммерческой реализации проекта. Кроме того, в те времена во Франции налоговые подсчеты велись в ливрах, су и денье, поэтому использование машины с десятичной системой исчисления только усложняло этот процесс, хотя Паскаль в течение десяти лет пытался усовершенствовать свое творение. Кстати, принцип счетной машины Паскаля лежит и в основе легендарной шифровальной машины «Энигма», использовавшейся для шифрования и дешифровки секретной информации в XX веке, во время Второй мировой войны.
Великий француз, стоявший у истоков информатики, использовал в своем изобретении принцип связанных колес, который почти на три столетия стал основой создания большинства арифмометров. Паскаль, сделавший огромное число открытий за свою недолгую жизнь (всего 39 лет), в силы свыше гораздо больше, чем в гений человеческого ума: верил в Бога, в провидение и интуицию.

Скачать