Леонардо да Винчи был одним из ярчайших творцов эпохи Возрождения. Автор знаменитой Джоконды значительную часть своей жизни посвятил инженерным и архитектурным проектам. Как изобретатель и инженер, он намного опередил свое время.
Вы удивитесь, увидев список открытий и изобретений, к появлению которых он был причастен. В конце XV века Леонардо спроектировал то, что считается первым человекоподобным роботом. Автомат имел сложную серию шкивов и пружинных механизмов, что позволяло ему поднимать свои руки и двигать ими.
Леонардо описал идею создания первого парашюта: «Если человеку дать прорезиненную льняную ткань 11 метров в длину и ширину, то он может спрыгнуть с любой высоты без травм». Кстати, в 2000 году британец прыгнул с воздушного шара с парашютом, сделанным по записям Леонардо, и успешно приземлился.
Задолго до того, как изобрели летательные аппараты, да Винчи придумал идею вертолета. В XX веке отец вертолетостроения Игорь Сикорский говорил, что на изобретения его вдохновил чертеж Леонардо. Жак Кусто считается отцом подводного плавания, но Леонардо думал о гидрокостюмах уже в начале XVI века. Водолазы да Винчи могли дышать с помощью подводного колокола с воздухом, надевали маски со стеклянными отверстиями, сквозь которые можно было видеть под водой.
Работая на герцога Миланского, да Винчи предложил то, что могло стать венцом его творения в области военных машин: бронированный танк. Пулемет да Винчи, или «33-ствольный орган», не был пулеметом в современном представлении. Он не мог быстро выпускать пули из одного ствола. Но зато мог выдавать залпы через короткие промежутки. И хотя Леонардо постоянно писал о том, что ненавидит войну и проклинает машины для убийств, ему нужны были деньги, и он легко мог убедить богатых покровителей, что такие машины помогут им одолеть своих врагов. Возможно, оно и к лучшему, что ни одна из машин для убийства, задуманных да Винчи, не была построена.
Великий художник написал трактат о сердце. За свою жизнь он препарировал десятки человеческих сердец, чтобы выяснить, как они работают. За столетие до открытия того, что сердце перекачивает кровь по всему телу, Леонардо понял его жизненно важное значение для системы циркуляции крови. Он был первым человеком, который описал болезни коронарной артерии, и первым, кто описал сердце, как мышцу. Организм человека Леонардо охарактеризовал как образец «природной механики». Открыл и описал ряд костей и нервов, изучал проблемы эмбриологии и сравнительной анатомии.
В 1509 году Леонардо набросал модель того, как можно изменить оптическую силу глаза, описав принцип действия контактных линз, предположив, что линзы с налитой в них водой могут улучшить зрение. Первые же контактные линзы были созданы только в XIX веке. Да Винчи сделал чертежи «самодвижущейся повозки», ставшей прообразом современных авто. Разработанная Леонардо тележка не имела водителя и приводилась в движение с помощью пружинного механизма. Кстати, в 2004 году итальянским исследователям удалось не только построить разработанный да Винчи автомобиль, но и заставить его двигаться.
Откуда ему в голову приходили столь гениальные идеи, откуда он черпал вдохновение? Да Винчи писал, что интуиция — это способ, посредством которого душа и сердце общаются с умом, побуждая человека к исследованию неизведанного. И именно этот способ раскрытия собственных способностей он считал одним из важнейших для любого творца. Некоторые из его чертежей до сих пор остаются загадкой для ученых. Но кто знает, может быть, совсем скоро мы, научившись прислушиваться к собственной интуиции, сможем подобрать те ключи к величайшим тайнам Вселенной, которые были доступны гению эпохи Возрождения?..