Герман Людвиг Фердинанд Гельмгольц — немецкий физик, врач, физиолог, психолог, акустик. Экспериментально доказал закон сохранения энергии. Разработал термодинамическую теорию химических процессов, ввел понятия свободной и связанной энергий. Заложил основы теорий вихревого движения жидкости и аномальной дисперсии. 
В 1847 году в работе «О сохранении силы» Гельмгольц впервые дал математическое обоснование закона сохранения энергии и, проанализировав большинство известных в то время физических явлений, показал всеобщность этого закона, в частности то, что происходящие в живых организмах процессы также подчиняются закону сохранения энергии. Это было наиболее сильным аргументом против концепции особой «живой силы», якобы управляющей организмами.
Гельмгольц впервые доказал применимость принципа наименьшего действия к тепловым, электромагнитным и оптическим явлениям, вскрыл связь этого принципа со вторым началом термодинамики. В 1882 году Гельмгольц придал второму началу термодинамики форму, позволившую применить его к изучению химических процессов, ввел понятие свободной энергии (Гельмгольцева энергия) и связанной энергии.
Работы Гельмгольца по электромагнетизму, оптике и акустике большей частью связаны с его физиологическими исследованиями. Он обнаружил явление колебательного разряда лейденской банки — факт, сыгравший существенную роль в развитии теории электромагнетизма. Гельмгольц попытался измерить скорость распространения электромагнитных возмущений, однако ему это не удалось. По его предложению Герц произвел опыты с электромагнитными волнами.
Гельмгольц развил теорию аномальной дисперсии и выдвинул идею об атомарном строении электричества.
В области акустики Гельмгольц открыл комбинационные тона, построил модели уха, что позволило изучить характер воздействия звуковых волн на орган слуха, разработал теорию этого взаимодействия, создал учение о слуховой функции кортиева органа, решил так называемую задачу органной трубы. Разработал физическую и физиологическую теорию восприятия музыкальных звуков.
Труды Гельмгольца в области физиологии посвящены изучению нервной и мышечной систем. Он обнаружил и измерил теплообразование в мышце и изучил процесс мышечного сокращения. Он первым измерил скорость нервного импульса — 120 м/с.
Гельмгольцу принадлежат основополагающие работы в области физиологии зрения. Именно он предложил теорию аккомодации и разработал учение о цветовом зрении. Сконструировал ряд измерительных приборов — офтальмоскоп, маятник Гельмгольца, а также разработал количественные методы физиологических исследований.
Интересны исследования Гельмгольца по геометрии. Он доказывал, что все аксиомы геометрии имеют опытное происхождение и что опытным путем можно было бы выяснить форму пространства.
Именно Гельмгольц развил психологию восприятия и ощущения, «теорию иероглифов или символов», ориентируясь на единство ума и тела, выявил теснейшую связь мышечных, чувственных и умственных факторов в восприятии и построении картины мира. Одним из первых выдвинул теорию бессознательных умозаключений и выявил этапы творческой деятельности. Является пионером в экспериментальном изучении деятельности органов чувств и использовании методов математической обработки данных. Гельмгольц известен своим вкладом в философию и эпистемологию науки, идеями о взаимосвязи между законами восприятия и законами природы и эстетики, идеями о цивилизаторской силе науки. Благодаря силе провидения, проницательности, невероятной интуиции, гениальности и трудолюбию ученого, его идеи, открытия и теории, увидевшие свет еще в XIX веке, продолжают двигать науку в XXI столетии. А многие из них, значительно опередившие время, все еще ждут своего часа.